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Tardígrado: O animal capaz de sobreviver no espaço!


Nós, e por nós eu digo os seres humanos, somos animais bem sensacionais ou costumamos ser quando não estamos fazendo mal uns aos outros. Com nossos cérebros avantajados (e polegares opositores) fomos capazes de criar ferramentas que tornaram nossa vida bem ociosa e nos deu o tempo necessário para se preocupar com outras coisas além da comida e assim fazer descobertas impressionantes a respeito do vasto universo e tudo o que há nele. Porém mesmo com toda essa “superioridade”, o humano está longe de ser um animal resistente. Somos grandes, frágeis e desajeitados se comparados com uma penca de outras criaturas, especialmente o incrível tardígrado.

Essa estranha criatura que mais parece um pokémon atende pelo simpático apelido de Ursos d’água (devido a suas garras). Ele é um animal microscópico que mede apenas 1 milimetro e mesmo sendo pequenino assim, o tardígrado possui patas musculosas, um sistema nervoso e digestivo e é capaz de um incrível feito: Sobreviver no espaço!

Em 2007, alguns biólogos colocaram alguns extremófilos (organismos capazes de viver em condições extremas que a maioria dos animais molengas pediriam arrego) na bagagem dos astronautas com destino a estação espacial e acabaram descobrindo que os tardígrados são capazes de sobreviver no vácuo do espaço, mesmo com todo o bombardeio de raios solares sem uma atmosfera para protegê-lo. Como se isso já não fosse fera o suficiente, outros experimentos feitos aqui mesmo na Terra mostraram que essas criaturas aguentam temperaturas extremas que variam do zero absoluto (-272º) até 150º célsius e ao mapearem o seu DNA, não conseguiram definir sua linhagem. Isso por si só já foi mais do que o suficiente para alguns cientistas teorizarem que os tardígrados da Terra podem ter vindo sim de outros planetas vizinhos, como Marte! =D

O vídeo acima (em inglês) foi feito pelo pessoal da Vice e nos apresenta Mike Shaw, um biólogo que dedica sua vida ao estudo dessas impressionantes criaturinhas. Ele aproveita para explicar o segredo dos tardigrades: Eles são capazes de iniciar um processo conhecido por criptobiose, procedimento o qual a criatura para o seu metabolismo quando exposta a um ambiente com condições adversas por quanto tempo precisar. Com essa impressionante habilidade, não é de se espantar que os tardígrados tenham dominado a Terra: As cerca de 1150 espécies de tardígrados podem ser encontradas em praticamente todos os lugares, desde o topo do Himalaia até o fundo dos oceanos, tanto no calor do equador como no frio dos polos.

Enfim, vídeo recomendadíssimo para aqueles cabeçudos curiosos de plantão ou que simplesmente ficaram bêbados e apostaram algumas grades de cerveja que os humanos seriam capazes de descobrir tudo a respeito da vida, do universo e tudo mais. =P


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